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Es un especialista en fisiología del ejercicio que ha estado promoviendo la aptitud física en nuestro país, con tal de contrarrestar las embestidas del sedentarismo y sus efectos negativos en la población.

Por: Isaac Castillero Wilson

“Yo nací casi muerto. Pesé 680 G. (1,5 lb.) al nacer, a los días me dio una gastroenteritis, pero viví. Cuando adolescente pensaba sobre lo contado por mis familiares, tuve como objetivo introducirme en la Medicina”, recordó Rodolfo Méndez, quien es graduado en Medicina deportiva, Educación física y Administración de empresas.

 

Su amplia trayectoria profesional le ha permitido conocer distintas naciones como Alemania, México, Estados Unidos y Brasil, ya sea capacitándose o dando conferencias. Además, gracias a el conjunto de labores cotidianas como profesor de Biomecánica y Kinesiología en la Universidad de Panamá, se le reconoce por su voluntad incondicional para con la atención de los necesitados.

 

Como director del Centro de Investigación en Fisiología del Ejercicio en la Universidad de Panamá (CIFE), es consciente que “una golondrina no hace verano” y nos hace saber detalles como:

 

  • Al Estado le puede estar costando aproximadamente 450 millones de dólares al año, mantener una población enferma a causa de los desórdenes alimenticios.

 

  • Panamá es el cuarto país en la lista mundial de obesidad y el décimo en padecer diabetes tipo II, siendo un país de 3,3 millones de habitantes.

 

  • También son causa de muertes de aproximadamente 2.500 personas al año, lo que representa un promedio de ocho personas diarias.

 

Sin embargo, no es motivo para quedarse de brazos cruzados y ante esas cifras ha estado ofreciendo una alternativa a través del CIFE, que desarrolla programa e investigaciones sobre el acondicionamiento físico, prevención, rehabilitación de personas con alteraciones en el peso, riesgos cardiovasculares y lesiones deportivas (medición de lactato, pruebas de esfuerzo, planeación de entrenamientos).

 

Este laboratorio fue creado con una idea obtenida de la República Federal de Alemania bajo la dirección del profesor Rodolfo Méndez con la intención de convertirlo en uno de los centros de investigación más grandes de Centroamérica.

 

Rodolfo, explicó que la atención brindada es gratuita y abierta a todo público (mayores de edad), esto como parte del programa de responsabilidad social de la universidad. Siendo generalmente los pacientes referidos del Instituto Nacional de Rehabilitación, encargándose de la parte física y fortalecimiento.

 

Este centro, que es una organización de tipo institucional universitaria afiliada a la escuela de Educación Física de Panamá, atiende entre 500 y 600 personas durante cada semestre, siendo las atenciones más comunes por obesidad, diabetes, hipertensión y problemas de columna, entre otras. También se han atendido a atletas de alto rendimiento de triatlón, corredores de fondo, delegaciones de taekwondo, sóftbol, voleibol, esgrima, judo y otras.

 

Para este apasionado, que también ha sido un deportista desde joven representando al país en competencias de atletismo hasta la fecha, considera que el CIFE es más que un centro de atención gratis y como metas venideras espera conformar próximamente un equipo de especialistas nacionales con el Comité Olímpico de Panamá, donde posiblemente vengan expertos europeos para brindarles asesoramiento de cara a los avances que se quieren dar en éste ámbito.

 

Mini entrevista a Rodolfo Méndez

¿Cuáles son los pasos básicos en CIFE al dar la atención?

Luego de la evaluación, a manera generalizada lo que se buscará es bajar de peso, tonificar y lograr unl bienestar sicológico. Tengo prohibido disgustarse.

 

¿Qué tan importante son las pruebas fisiológicas?

Con ello podemos dar un parámetro estipulado del rendimiento de un atleta o equipo antes de competir. Como sabemos, a nuestra selecciones de fútbol generalmente le meten un gol en los minutos finales, puede ser un desequilibrio sicológico o fisiológico, si le hiciéramos una prueba nos daríamos cuenta.

 

¿Qué busca una prueba fisiológica?

Eso depende del caso. Por ejemplo, en un corredor de fondo lo que tratamos de saber es cuál es su característica de consumo de oxigeno. Hasta donde puede trabajar en esfuerzos máximos sin agotarse tan rápido.

 

 

¿Cómo ve usted a nuestro país en el tema de la fisiología del ejercicio?

Nosotros culturalmente no somos investigadores. El tema es casi desconocido, además no lo ven de manera científica y esto es más que una terapia como piensan muchos, la Fisiología tiene su complejidad, se requiere de recursos.

 

 

¿Cuál es su punto de vista ante los problemas de salud en Panamá?

En Panamá no se tiene nada estructurado. Nuestro país ha sido declarado como entre los más obesos. Hay que educar a la gente. En las escuelas se da educación física como algo recreativo, son más importantes otras materias. Y ¿quién estando enfermo rinde? Hay que tomar esto en serio, pues es una lucha entre sedentarismo y actividad física.

 

Dato: Méndez, quien tiene más de 45 años de practicar deportes, es profesor en la Escuela de Educación Física de la Universidad de Panamá donde dicta los cursos de Atletismo y movimiento humano y es director del Centro de Investigación de Fisiología del Ejercicio, ubicado en el Campus Harmodio Arias Madrid.

 

* Estadísticas extraídas de la publicación del 12 de marzo 2009 del diario El Siglo, referente al foro “No a la comercialización de alimentos pocos saludables”, organizado por la ACODECO.